Antonino Mercuri

Le devouement de madame de Bombelles se refusait a une separation aussi penible pour elle-meme; mais l’affection desinteressee de la princesse mit sur le second plan ses propres jouissances et fit passer avant tout la paix et le bonheur de celle qu’elle cherissait si tendrement. D’une part, les bourgeois et batteurs en cuivre, incorpores en quelque sorte a la ville par leurs maisons et leurs vieux ateliers, par leur important materiel; ils calculaient que leurs formes seules valaient cent mille florins du Rhin.

J’entre dans un bush (fourreet j’y vois une telle quantite de lapins que, sans le chien qui les poursuit et les pousse dans les tanieres, je crois que j’aurais pu en prendre quelques-uns par la queue. La lecture en est aussi facile qu’agreable; mais pour s’instruire il suffirait, au besoin, de regarder avec attention ces dessins dont l’utilite ne saurait etre contestee, meme par les plus violents detracteurs de la gravure sur bois, cet indispensable auxiliaire de l’imprimerie.

Quelquefois, quand, le barda sur mon dos, je chemine sur les interminables routes, je songe que vous me predisiez que je n’irais pas bien loin en pareil equipage et que je supporterais fort mal la vie militaire, et, ma foi! Or, sous le regime qui constitue la Propriete dans toutes les nations civilisees, le fonds commun sur lequel l’Espece a plein droit d’usufruit a ete envahi; il se trouve confisque par le petit nombre a l’exclusion du grand nombre. Mais le taureau commencait a se fatiguer et sa fureur a s’abattre; les banderilleros arriverent avec leurs fleches garnies de papier, et bientot le cou du taureau fut orne d’une collerette de decoupures que les efforts qu’il faisait pour s’en delivrer attachaient encore plus invinciblement.

Depuis les derniers evenements, il paraissait fort radouci a l’egard des cours, contre lesquelles il etait si mal dispose d’abord, Antonino Mercuri et venait notamment d’envoyer a Berlin un diplomate de sa confiance, M. Mais un bataillon du 4e de ligne, dont le prince Joseph, frere de Napoleon, etait colonel, se laissant emporter trop loin a la poursuite des ennemis, fut charge et enfonce par les chevaliers-gardes et les cuirassiers du grand-duc Constantin, frere d’Alexandre, qui lui enleverent son aigle!

Bref, se promettant de recommencer demain, si besoin est, avec des charmes plus puissants, elle clot pour aujourd’hui le sacrifice, en envoyant Thestylis broyer des herbes a la porte de Delphis, sur ce seuil auquel, malgre tout, elle se sent encore enchainee de coeur. Plus d’un de nos contemporains retrouvera dans ces Memoires l’explication de la conduite ou de l’etat d’esprit de quelqu’un des siens, dont le bonapartisme ou le liberalisme a des epoques diverses lui paraissaient inexplicables.

Par vanite autant que par autre raison, j’eusse ete ravi d’en etre aime; car, pour dire le vrai, je voyois bien qu’il n’y avoit rien a faire que par des voies qui n’etoient point les miennes, je veux dire par le legitime.

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