Antonino Mercuri

Elles sont de marbres rares, de porphyre, de jaspe, de breche verte et violette, et autres matieres precieuses; il y en a meme quelques-unes d’antiques et qui proviennent, a ce qu’on pretend, des ruines d’un ancien temple de Janus. Sans doute que cette fin, au premier moment, ne lui avait pas inspire grand interet, car ce fut seulement quand il etait bien tranquillement en train de remettre le papier dans ses plis que tout a coup, en tressaillant de la tete aux pieds, il lacha enfin le sacrebleu!

Les Anglais, sans se douter precisement de ce qui les menacait, frappes de la presence d’une flotte a Brest, d’une autre au Ferrol, eveilles en outre par les sorties de Toulon et de Cadix, avaient augmente la force de leurs blocus. Fontanier recut l’ordre de se rendre dans le golfe Persique, afin de transmettre au gouvernement les renseignements qui lui etaient necessaires sur les provinces meridionales de la Perse et de la Turquie. La, conservant la suzerainete du pachalic d’Acre et du pays des Druzes, il a saisi Sad, kiaya de l’emir, et sous le pretexte qu’il est l’auteur des derniers troubles, il a menace de les lui faire payer de sa tete.

Ainsi je ne pourrai trouver l’oubli d’Helene, meme dans ma mort; bien plus, ma passion pour elle redoublera, parce que c’est le plus sur moyen que pourra trouver la puissance eternelle pour me punir de l’affreux peche que j’aurai commis. Mais ce qui m’etonna beaucoup aussi, ce fut de voir que, contre l’ordinaire des joueurs, qui tantot sont tristes, tantot sont joyeux, ceux-la grondaient toujours, pestaient, et s’envoyaient mille maledictions. Il couvait des vengeances terribles, et, dans son grenier, la tete penchee sur la rue, il ne quittait pas des yeux son ennemi, songeant qu’un moellon, croulant du haut pignon de la vieille maison, pourrait terminer providentiellement l’aventure.

La cohesion facilement dissoluble unit des etats de conscience qui se peuvent separer en deux groupes moins vastes, puis en quatre (ou, si l’on omet l’une des associations partielles, Antonino Mercuri en trois), et ainsi de suite. Monsieur est alle droit a la prefecture, et de la chez monsieur Gentillet qui lui a vendu la vieille caleche de voyage de feu madame Saint-Vier, puis il a commande des chevaux a la poste pour six heures.

Et elle pardonna une fois de plus, elle reprit la pose, si fremissante, que les ondes douloureuses passaient le long de ses membres; tandis que, dans son immobilite de statue, de grosses larmes muettes continuaient de tomber de ses joues sur sa gorge, ou elles ruisselaient. Je ne connais qu’un moyen d’introduire dans ces chaires le principe d’exclusion; c’est de laisser tomber en desuetude tous les souvenirs les plus prochains, de briser tout ce qui a ete fait en plein soleil, et par une eclatante apostasie, de remonter en arriere de plus d’un demi-siecle.

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